news, Reviews, Technology

Firefox 4 Beta 7: Melesat Bersama JägerMonkey

Tim developer Firefox 4 Beta patut mendapatkan apresiasi atas apa yang telah dicapainya. Menggunakan JägerMonkey sebagai engine untuk JavaScript, Firefox 4 Beta 7 menjadikan load halaman web jauh lebih cepat.

JägerMonkey adalah sebuah metode baru JIT (just-in-time) untuk SpiderMonkey, engine JavaScript. Perbedaan penggunaan JägerMonkey dibanding SpiderMonkey dalam load halaman web sendiri jauh berbeda. Mozilla menyebut Firefox 4 Beta 7 dengan JägerMonkey tiga kali lebih cepat dibanding Firefox versi 3.6.12 yang menggunakan SpiderMonkey.

Perbandingan Firefox 4 Beta 7 dengan Firefox 3.6

Selain menambahkan JägerMonkey, Firefox juga menyertakan WebGL untuk rendering grafis 3D. Dengan WebGL yang sudah terpasang, developer apps maupun games tak perlu repot meminta user melakukan instalasi plug-in untuk membuka apps maupun game. Meskipun demikian, WebGL hanya dapat berjalan di kartu grafis yang mendukung OpenGL baik untuk Windows maupun Mac OS X.

Firefox 4 Beta juga memiliki fitur bernama Panorama atau sebelumnya disebut Tab Candy. Firefox Panorama adalah sebuah fitur manajemen tab dalam Firefox yang luar biasa menarik dan mudah dalam hal penggunaan. Dari percobaan yang saya lakukan, saya menyimpulkan bahwa manajemen tab dengan Panorama jauh lebih menarik dari browser manapun.

Panorama dalam Firefox 4 Beta 7
Click to enlarge

Satu hal yang saya masih belum puas dari Firefox adalah manajemen memori, dalam hal ini memecah proses meskipun saya telah mencoba Electrolysis. Hingga saat ini saya belum menemukan komposisi pengaturan yang sesuai untuk Firefox agar dapat memecah prosesnya seperti Internet Explorer maupun Google Chrome.

Sekedar di ketahui, Firefox saat ini telah menyediakan versi untuk Android dan Maemo. Untuk download Firefox 4 Beta 7 silakan ke http://www.mozilla.com/en-US/firefox/beta/. Oya, untuk mendukung HTML5, Firefox 4 Beta juga tak lupa menambahkan dukungan untuk HTML5 Forms Validation.

Referensi: blog.mozilla.com, MacWorld.com, TechRepublic.com, Lifehacker.com, PCWorld.com

news, Open Source, viewpoint

Oracle Menjual MySQL Versi Standar Seharga USD 2,000!

Masih tentang Oracle, si gurita bisnis di dunia teknologi dan software. Kali ini berita buruk datang lagi bagi kalangan open source dan GPL yang dalam hal ini adalah MySQL.

Terhitung sejak awal November ini, Oracle resmi menghapus MySQL versi Basic dan Silver yang sebelumnya berharga mulai dari $599 dan $1,999. Saat ini Oracle menyisakan MySQL dengan harga paling murah yaitu versi Standar dengan harga USD 2,000. Ini adalah berita buruk bagi para pelaku bisnis startup yang menggunakan MySQL.

Harga dan versi MySQL
Click to enlarge

Oracle memang masih menyisakan MySQL Community Edition yang masih dilengkapi dengan InnoDB. Di sisi lain, Oracle menaikkan harga MySQL Cluster Carrier Grade, versi paling ekslusif, menjadi $10,000 dari harga semula yaitu $4,999.

Efek dari berita ini, beberapa pelaku bisnis software memerintahkan anak buahnya untuk pindah dari MySQL ke PostgreSQL. Pemilihan peralihan dari MySQL ke Postgre bukan tanpa alasan. PostgreSQL adalah RDMBS yang menggunakan lisensi BSD dimana lisensi ini mengijinkan seseorang memodifikasi dan bahkan menjual versi yang dibuatnya sebagai software proprietary. RedHat juga pernah menggunakan PostgreSQL sebagai database untuk database perusahaannya. Jadi, mari pindah ke PostgreSQL? :D

Anyway, ada juga seorang CEO perusahaan software yang meminta mereka tidak lagi menggunakan platform Java. Alasannya, Oracle. Lagipula, siapa yang tahu apa yang akan dilakukan oleh Oracle kepada Java?

Sumber: MySQL.com, TheRegister.co.uk, CloudAve.com

news, Open Source

Oracle Mengusir Anggota Document Foundation dari OpenOffice.org Council

Merasa kecewa dengan The Document Foundation, Oracle akhirnya meminta anggota OpenOffice.org Council untuk meninggalkan posisinya karena bergabung dengan TDF.

The Document Foundation ~ LibreOffice

Hal ini disampaikan oleh manajer komunitas Oracle OpenOffice.org Louis Saurez-Potts dalam rapat Community Council via IRC. “If the TDF members do not disassociate themselves from the [Document Foundation] then they must resign by Tuesday,” kata Saurez-Potts.

TDF adalah organisasi bentukan beberapa developer kunci dalam OpenOffice.org yang ingin terhindar dari kekangan Oracle. Sejak awal didirikan, TDF mendapat tanggapan positif dan dukungan dari berbagai pihak termasuk Google.

TDF sebelumnya mengajak Oracle untuk ikut bergabung ke TDF yang sayangnya ditolak. Dan hal ini menjelaskan bahwa Oracle nampaknya menganggap TDF sebagai musuh dalam hal office suite, bukan mitra.

Beberapa orang yang menjadi anggota TDF dan sekaligus anggota OOo Council adalah Charles-H. Schulz, Christoph Noack, dan Cor Nouws.

Sumber: Slashdot.org, ArsTechnica.com, OpenOffice.org

blog, news, Reviews, Tips

Gravatar Hovercards, Fitur Baru di WordPress.com

Gravatar LogoSudah menggunakan Gravatar, profil yang bisa tampil di semua situs cukup dengan mengetikkan alamat email? Produk dari Automattic ini saya nilai luar biasa dan keren. Tapi, akan lebih keren lagi jika dilihat dari WordPress.com.

Fitur baru dalam WordPress.com yang menggandeng Gravatar adalah bernama Gravatar Hovercards. Dengan fitur ini, siapapun bisa melihat informasi dari pengguna cukup dengan mengarahkan mouse di atas avatar seseorang. Di semua blog yang menggunakan WordPress.com bisa terlihat, selama pemilik mengaktifkan fitur tersebut.

Gravatar Hovercards

Gravatar Hovercards adalah sebuah dialog yang muncul untuk menampilkan informasi mengenai seseorang meliputi nama, biografi, foto, link, kontak dan media sosial yang dimiliki oleh orang tersebut seperti Facebook, Twitter, LinkedIn dan sebagainya.

Dengan fitur ini, baik komentator maupun administrator/author akan mendapatkan keuntungan masing-masing. Komentator akan mendapatkan kemudahan berupa informasi mengenai dirinya dapat dengan mudah terlihat. Dan bagi administrator, mereka akan tahu dengan jelas siapa yang meninggalkan komentar.

Jadi, cukup arahkan mouse pada avatar dan beberapa saat kemudian informasi dari user tersebut akan muncul. Selain di halaman utama blog, Gravatar Hovercards juga tampil dalam dashboard blog WordPress.com.

Secara otomatis Gravatar Hovercards akan aktif di semua blog berbasis WordPress.com, namun pengguna dapat menon-aktifkan melalui menu Settings – Discussions – Avatars.

Belum punya Gravatar? Daftar saja di sini dengan akun WordPress.com.

Oya, trivia! Jika informasi user telah muncul, arahkan mouse pada logo Gravatar (G) yang ada di sebelah kanan dan cobalah klik kanan. :)

news, Science

Wabah Malaria Bisa Diprediksi

Malaria adalah salah satu penyebab kematian dalam jumlah besar. Menurut catatan WHO, pada tahun 2008 setidaknya satu juta orang meninggal diakibatkan malaria. Wabah malaria memang membahayakan dan sulit untuk dikontrol. Dalam satu tahun saja, masih menurut WHO, terdapat lebih kurang 250 juta kasus malaria di seluruh dunia. Banyaknya kasus dan jumlah kematian karena malaria ini disebabkan oleh karena sulitnya memprediksi wabah malaria.

Anopheles Albimanus, nyamuk yang membawa malaria
Image credit: Centers for Control Decease

Untungnya, baru-baru ini sebuah model komputer hasil riset di Kenya bisa menjadi harapan. Dengan memberikan beberapa variabel seperti mekanisme perkawinan nyamuk dan cuaca, para ilmuwan di Kenya Medical Research Institute (KEMRI), Kenya Meteorological Department, dan International Centre of Insect Physiology and Ecology yang bertempat di Nairobi, Kenya dapat memprediksikan wabah malaria sekaligus penyebarannya dalam 90 hari ke depan.

Proyek ini dikatakan mampu memprediksi penyebaran wabah malaria hingga 75%. Meskipun angka 75% sebenarnya kurang memadai mengingat berbahayanya malaria, namun model ini bisa dikatakan cukup menjanjikan. Dengan prediksi yang dibuat sebelumnya, maka masyarakat dan pemerintah bisa menyiapkan penanganan dan perlindungan dari serangan wabah.

Proyek prediksi wabah malaria ini mulai digulirkan pada tahun 2000 dengan bantuan awal dari Amerika Serikat. Setelah Amerika Serikat, Inggris menyusul kemudian dan diikuti Kanada.

Saat ini, model komputer tersebut telah dapat diakses oleh departemen meteorologi di seluruh wilayah Kenya dan akan terus dikembangkan untuk wilayah Uganda dan Tanzania. Hal ini mengingat wilayah Afrika adalah negara dengan kasus wabah malaria terbanyak.

Model komputer ini jika sukses digunakan di Kenya, maka tidak mungkin dapat diadopsi oleh negara-negara lain seperti Indonesia. Pada tahun 2009, kasus positif malaria di Indonesia berjumlah 119 ribu kasus. Meskipun turun dari tahun 2008, namun Indonesia masih mengalami kesulitan dalam pemberantasan wabah malaria ini. Menurut Kementerian Kesehatan, Indonesia dijadwalkan akan bebas malaria pada tahun 2030.

Sumber: FastCompany.com, Scidev.net, AntaraNews.com, WHO.int